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Los 9 Peores Desastres de la Industria Química

Muerte. Destrucción. Pérdida de fuentes de trabajo. Impactos ambientales difíciles de revertir.

Los desastres en plantas químicas no ocurren con frecuencia. Pero a veces, causas como desconocimiento técnico, negligencia, manuales de procedimiento incompletos, falta de mantenimiento, desorganización, o recorte de personal, pueden acarrear consecuencias catastróficas.

A continuación, una lista de los peores accidentes que afectaron a la industria química, ordenados cronológicamente:

Explosión de Oppau. Oppau, Alemania. 21 de septiembre de 1921

La planta de BASF en Oppau, Alemania, producía sulfato de amonio, pero durante la escasez de azufre en la Primera Guerra Mundial, cambió su producción a nitrato de amonio.

El nitrato de amonio es higroscópico, lo que hace que su mezcla con sulfato de amonio, anterior producto de la planta, y bajo la presión de su propio peso en un silo de almacenamiento, se convierta en una sustancia sólida parecida al yeso.

Los trabajadores tenían que usar picos para poder retirar el material de los silos. Fue ante este problema que decidieron usar pequeñas cantidades de dinamita para aflojar el material de un silo 4500 toneladas de nitrato de amonio y sulfato de amonio que se había solidificado.

La naturaleza explosiva del nitrato de amonio hizo que esto no fuera una buena idea.

La explosión generada dejó un saldo de 500 personas muertas, y más de 2000 heridos. Destruyó el 80% de los edificios de Oppau, y formó un cráter de 125 metros de largo y 19 metros de profundidad. La explosión se escuchó a más de 300 kilómetros de distancia.

Desastre de Texas City. Texas City, Texas (Estados Unidos). 16 de abril de 1947

Así como en el caso de Oppau, el nitrato de amonio también estuvo involucrado en este accidente.

En lo que fue el peor desastre industrial de la historia de los Estados Unidos continuar leyendo »

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[Video] ¿Cómo es la construcción de una refinería?

No es fácil encontrar documentada abiertamente la construcción de una refinería. Y menos en un video.

La empresa australiana Southern Oil documentó la construcción de una refinería completa, mediante la técnica time lapse.

El video se puede encontrar en Youtube:

Esta refinería, ubicada en Queensland, Australia, no procesa petróleo crudo, sino que re-procesa aceite lubricante usado, refinándolo en aceite lubricante virgen. Tiene capacidad para procesar 100 millones de litros por año de aceite usado.

Se puede ver continuar leyendo »

España, Colombia y Uruguay, entre los 10 países con mejor desempeño energético del mundo

La edición 2016 del Energy Architecture Performance Index (EAPI), uno de los principales relevamientos del desempeño energético a nivel mundial, presentó resultados positivos para los países iberoamericanos.

Ranking Energético del WEF

El informe, elaborado anualmente por el Foro Económico Mundial (WEF, por sus siglas en inglés), analiza el desempeño energético de 126 países en función de 18 indicadores distribuidos en 3 criterios, que son:

  1. crecimiento económico y desarrollo, que determina cuánto la infraestructura energética de un país agrega a su crecimiento económico
  2. sostenibilidad ambiental, que mide el impacto ambiental de la producción y consumo de energía
  3. acceso y seguridad energética, que mide cuán diversificado, accesible y seguro es el acceso a energía

En un año signado por los bajos precios del petróleo y gas, España, Colombia y Uruguay ingresaron al top 10 a nivel mundial. Uruguay y Colombia son los únicos países de entre los 10 primeros que no pertenecen a la OCDE.

Mientras que el modelo colombiano ganó en competitividad por la baja demanda de energía de sus habitantes con respecto al Producto Bruto Interno (PBI), el uruguayo fue ponderado por sus cada vez menores necesidades de importar combustibles y su decidido apoyo a las energías renovables.

Uruguay y Colombia son los únicos países de entre los 10 primeros que no pertenecen a la OCDE.

Fuera de la región, España también se destacó al haber escalado siete posiciones para ingresar dentro de los primeros 10 de la lista. Esto fue especialmente gracias a la expansión de las energías renovables, tales como continuar leyendo »

Bolivia inicia su era petroquímica con la licitación de una planta de polipropileno

YPFB, la petrolera estatal boliviana, convocó el pasado 1 de mayo a una licitación internacional para contratar la ingeniería básica y el diseño (FEED o front end engineering design) de una planta integrada de propileno-polipropileno en el municipio de Yacuiba, departamento de Tarija.

Bolivia licita Planta de Polipropileno

Este hecho inaugura la era de la petroquímica en el país andino, con el mayor proyecto de industrialización en la historia de Bolivia. El punto inicial de la industrialización fue la implementación de las plantas separadoras de líquidos de Río y Gran Chaco.

El proyecto

El proyecto demandará una inversión de 2.200 millones de dólares, y será financiado con un crédito de US$ 1.800 millones otorgado por el Banco Central de Bolivia, y US$ 400 millones de aporte de la petrolera estatal.

"La inversión en este proyecto petroquímico es inédita - será la mayor inversión en toda la historia de Bolivia", dijo al respecto Guillermo Achá, presidente de YPFB.

Durante la fase de construcción, la planta generará continuar leyendo »

El número de muertos por explosión en planta de Pemex ascendió a 32

Luego de reportes iniciales que hablaban de 13 muertos, el número final de víctimas fatales de la explosión en una planta de PVC de Pemex ascendió a 32.

Explosión en Planta Pemex

La explosión ocurrió alrededor de la 15:30 (hora de México) del miércoles 20 de abril, en la planta de PVC perteneciente a una joint venture de Pemex y Mexichem, ubicada en Coatzacoalcos, estado de Veracruz.

De esas 32 víctimas, hay aún 2 cuerpos no identificados. Se espera que en pocos días se conozcan los resultados de los análisis de ADN para identificarlos.

Según informó el CEO de Mexichem, Antonio Carrillo Rule, ninguna de las 32 víctimas era empleado de Pemex o de Mexichem. Quienes perdieron la vida eran empleados de empresas contratistas continuar leyendo »